Tres días en Arlés y la Camarga: guía práctica de una escapada

En septiembre de 2017 aprovechamos un fin de semana largo para visitar la increíble ciudad de Arlés y el parque natural de la Camarga. Arlés es una ciudad con un patrimonio cultural increíble incluido en la UNESCO desde 1981 y os puedo asegurar que tres días se hacen cortos para descubrirla al completo. En esta pequeña guía os explicamos cómo organizar una escapada a Arlés y la Camarga.

Cómo ir a Arlés desde Barcelona

La forma más cómoda es en AVE-TGV. Arlés no tiene estación de tren de alta velocidad, pero se puede viajar hasta la cercana Nimes y allí tomar un tren de cercanías (25 minutos). De Barcelona a Nimes se tarda unas tres horas y mediaen tren de alta velocidad. Renfe-SNFC saca ofertas puntualmente en las que se puede llegar a viajar por 50€ ida y vuelta, así que os recomendamos que os suscribáis a su newsletter.

Renfe-Ave-a-Francia

Dónde dormir en Arlés

En Arlés nos alojamos las tres noches en el céntrico hotel Spa Le Calendal. Un bonito hotel con aires provenzales situado justo delante del anfiteatro romano. El hotel sirve un desayuno buffet muy completo y además tiene un spa para uso de los clientes. Es la ubicación perfecta para explorar la ciudad de Arlés.

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Qué ver en Arlés

Arlés romana

Ya sabéis que somos unos apasionados de la historia antigua, así que para nosotros el atractivo principal de la visita a Arlés era conocer el increíble patrimonio de la época romana que conserva la ciudad.

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Anfiteatro romano

Es uno de los emblemas indiscutibles de la ciudad de Arlés. Fue construido en el 90 a.C. y podía albergar hasta 20.000 espectadores. Actualmente, el anfiteatro romano se sigue usando en las fiestas de la ciudad para celebrar corridas de toros y festivales. Además, los martes y jueves de los meses de julio y agosto se celebran demostraciones de combates de gladiadores. También a finales de agosto, en el anfiteatro romano se celebra el Arelate: las jornadas romanas de Arlés. Un festival que revive la Arlés antigua de una forma didáctica e históricamente rigurosa. Durante las jornadas podemos hacer visitas teatralizadas, reconstrucciones pedagógicas, demostraciones militares, etc.

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Teatro antiguo de Arlés

El teatro romano de Arlés fue construido a finales del siglo I a.C. y podía albergar hasta 10.000 espectadores. Se componía de 33 gradas, de las que hoy en día no se conservan muchas partes y tenía un diámetro de 102 metros. De la zona del escenario solo quedan en pie dos columnas que nos recuerdan cómo debió ser en su época de máximo esplendor. Durante el festival Arelate en el teatro romano se celebra el Festival de cine de peplum.

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Criptopórticos

En el subsuelo del foro romano están estas galerías creadas usando los cimientos del foro, que en la antigüedad se usaban como almacén de alimentos e incluso de elementos arquitectónicos. Es una de las visitas más interesantes de Arlés y se accede desde el Hotel du Ville.

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Plaza del Foro

Poco queda en pie del antiguo foro romano, solo un par de columnas de estilo corintio del antiguo templo. En la actualidad, la plaza del foro es una bonita plaza repleta de restaurantes, entre ellos el que inspiró a Van Gogh para pintar su obra «Café de Nuit».

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Museo Arles Antique

Una de las cosas más sorprendentes de Arlés es que cada verano se siguen encontrando restos arqueológicos de la época romana en las excavaciones que se llevan a cabo en las orillas del Ródano. En 1995 se abrió este museo para albergar las excepcionales colecciones de la ciudad y merece mucho la pena dedicarle al menos tres horas. Entre las piezas que podemos ver destacamos el barco, los mosaicos, la réplica de la Venus de Arlés y la colección de sarcófagos romanos, la más importante del mundo.

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Termas de Constantino

Se cree que esta termas construidas en el s. IV recibieron su nombre por el hijo del emperador Constantino que había construido su residencia en Arlés. En su época ocupaban 8.000 metros cuadrados y constaban de todo tipo de equipamientos como dos piscinas de agua caliente, piscinas de agua fría, sauna y gimnasio.

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Porte d’Auguste

Esta puerta era la entrada principal durante la época romana. La puerta medía 35 metros  y estaba flanqueada por dos torres semicirculares. La puerta de Augusto está en el Boulevard Emile-Combes, cerca de Place de la Redoute.

Alyscamps

En las afueras de la ciudad romana encontramos este campo santo, repleto de sarcófagos que se alinean junto a la vía Aurelia que daba acceso a la ciudad. Esta necrópolis se utilizó durante 1500 años y durante la época romana era tan popular y resultaba tan preciado enterrarse aquí, que romanos de alta posición de toda Europa querían descansar aquí para siempre. Gracias a eso, la colección de sarcófagos de la ciudad es tan importante.

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Arlés impresionista

Van Gogh pasó poco más de un año en Arlés, pero la ciudad inspiró al artista de tal manera que muchas de las obras más importantes se crearon en el taller que mantuvo aquí. En la ciudad podemos hacer un pequeño recorrido para encontrar esos lugares, que se conservan aún hoy:

Plaza de la República

En la plaza donde en la época romana se alzaba el foro podemos ver el restaurante que inspiró la obra «Café de Nuit» de Van Gogh.

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Hôtel Dieu

En este hospital construido en el siglo XVI es donde Van Gogh fue internado y durante su estancia inmortalizó el jardín interior del hospital en el cuadro «Le jardin de la Maison de Santé à Arles».

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Fundación Vincent Van Gogh

Es una fundación dedicada al artista que solo alberga colecciones temporales. Una de ellas siempre es de cuadros de Vincent Van Gogh y la otra de artistas cuya obra ha recibido la influencia de alguna manera del artista holandés.

En Arlés Van Gogh pintó en su apartamento los míticos cuadros «Los girasoles» o «La habitación del artista». Desgraciadamente, el edificio donde estaba el apartamento quedó muy afectado tras la Segunda Guerra Mundial y fue derribado.

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Arlés moderna

Fundación Luma

Arlés ya apunta al futuro con la construcción del museo de la Fundación Luma. Un edificio icónico diseñado por Frank Gehry que se está construyendo en las antiguas fábricas de los ferrocarriles. La primera fase se inauguró en 2007 con la apertura de La Grande Halle, un centro de 5000 metros cuadrados que acoge exposiciones y espectáculos. El edificio de Frank Gehry está previsto que se inaugure en verano de 2019.

Frank Ghery Fundacion Luma Arles

Bono Avantage: todos los momumentos en una sola entrada

Para visitar todos los monumentos de Arlés es recomendable que compréis el Bono Avantage. Este bono sirve para visitar todos los monumentos y museos de la ciudad. Tiene una validez de un año y permite visitar una vez cada monumento o museo. El precio es de 16€.

Visitas guiadas en Arlés

Entre los meses de abril y septiembre la Oficina de Turismo de Arlés ofrece visitas guiadas en inglés y francés. Además, el Museo departamental de Arlés Antiguo también ofrece visitas guiadas a las colecciones permanentes los domingos a las 15h y todos los días durante vacaciones escolares (excepto los martes). Los domingos a las 11h el museo ofrece visitas temáticas.

Si preferís visitar Arlés a vuestro aire podéis descargaros los audios de la web Zevisit y hacer la visita audio-guiada. Estos audios está solo en inglés y francés. También podéis alquilar un mp3 con la audioguía en la oficina de turismo de Arlés. El alquier cuesta 5€ y es gratuito para los descapacitados visuales.

Podéis encontrar mucha más información de estas visitas en el artículo:
Dos días en Arlés

Qué y dónde comer en Arlés

La gastronomía es muy importante en Arlés, ya que es el único municipio de Francia con tres denominaciones de origen: arroz de la Camarga, carne de toro y aceite de oliva. Todos los miércoles y sábados podéis encontrar productos típicos de la gastronomía de la ciudad en el mercado ambulante que se ubica en el Boulevard des Lices. Este mercado es el más importante de la Provenza y aquí podemos comprar aceitunas, miel, quesos y embutidos típicos de la zona.

Mercado-Arles

En cuanto a platos típicos, sin duda el más representativo es el estofado de carne de toro, estofado que lleva olivas y que se acompaña de arroz de la Camarga. Lo comimos en el restaurante  Le Plaza la Paillotte.

estofado-de-carne-de-toro-arles

Excursiones desde Arlés: visita la reserva natural de la Camarga

Uno de los días decidimos hacer una excursión a la reserva natural de la Camarga, un paraje único en el sur de Francia, ya que es uno de los acuíferos más importantes del sur de Europa. Para llegar allí tomamos el autobús número 10 que va desde Arlés hasta Salin-de-Giraud. El autobús cuesta 1€ y podéis consultar los horarios en esta web.

Camarga en bicicleta

En Salin-de-Giraud alquilamos una bicicleta de montaña para todo el día. El alquiler cuesta 15€ y la reservamos  Laurelyne Boutique. Es recomendable reservar con antelación por mail en [email protected].

Caballos Carmarga

La reserva natural de la Camarga es muy extensa y hay diversos itinerarios para poderla recorrer. Si se hace en bicicleta es necesario tener en cuenta que las distancias marcadas se pueden tardar más en recorrer debido al viento de mistral que suele soplar con fuerza en la zona. Nosotros hicimos el itinerario número ocho y descubrimos un paisaje mágico. A continuación os dejamos todos los itinerarios en PDF de la zona.

Camarga etang du fangassier

Itinerarios por la Camarga en PDF

Mapa general de itinerarios (en español)
Itinerario 1: The Sea Dike (en inglés)
Itineriario 2: The marshes: de Albaron a Saliers (en inglés)
Itinerario 3: Toros y viñedos (en inglés)
Itinerario 4: De Arlés a Vaccarès Pond (en inglés)
Itinerario 5: Camarga; caballos y campos de arroz (en inglés)
Itinerario 6: Entre el ferry de Bac du Sauvage y Cacharel ranch (en inglés)
Itinerario 7: El sendero de los cinco cañones (en inglés)
Itinerario 8: El Vaccarès, itinerario de dos días (en inglés)
Itinerario 9: Flamencos rosas y salinas (en inglés)
Itinerario 10: A unique Camargue village, Salin-de-Giraud
Itinerario 11: Por la orilla del Rodano (en inglés)
Itinerario 12: Una ciudad rodeada por el agua, Port-Saint-Louis-du-Rhône (en ingles)
Itinerario 13: Del puente de Van Gogh al pantano de Vigueirat (en inglés)
Itinerario 14: Alpilles Crau Camargue (en inglés)

Podéis encontrar mucha más información de estas visitas en el artículo:
Excursión a la reserva natural de la Camarga desde Arlés

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